Los 5 hallazgos epigenéticos más relevantes de los últimos años. Desbloquear los secretos de nuestro ADN.

by | Jun 3, 2023 | Noticias y Novedades

Introducción

Nuestro ADN es clave para nuestra composición biológica y rasgos hereditarios. Hasta hace poco los científicos creían que nuestra configuración genética regulaba la expresión genética únicamente. Sin embargo, a través del estudio de la epigenética, ahora sabemos que los factores externos pueden afectar la expresión genética.

Estímulos ambientales, opciones de estilo de vida e interacciones sociales pueden afectar el estado de nuestro ADN. Las modificaciones epigenéticas alteran la accesibilidad de los genes y la expresión de los genes de impacto, lo que puede llevar a efectos duraderos que pueden ser transmitidos de generación en generación.

En este blog exploraremos los cinco hallazgos epigenéticos más importantes en los últimos años. El campo de la epigenética se está expandiendo rápidamente y, con estos nuevos descubrimientos, obtenemos aún más información sobre cómo nuestros genes interactúan con el mundo exterior.

La Metilación de ADN desempeña un papel clave en la expresión de genes
La Metilación de ADN desempeña un papel clave en la expresión de genes

La Metilación de ADN desempeña un papel clave en la expresión de genes

Explicación de la metilación del ADN

Es un proceso que añade un grupo metil a la molécula de ADN, típicamente en el residuo de la secuencia de dinucleótido CpG. La metilación del ADN se puede clasificar en dos tipos: uno que reprime la expresión del gen y otro que activa la expresión del gen. La adición de un grupo metil a un sitio de CpG puede impedir la unión de factores de transcripción al ADN, evitando la expresión de un gen en particular.

Investigaciones recientes sobre la importancia de la metilación del ADN

Se ha demostrado que la metilación del ADN es fundamental para el desarrollo normal y la diferenciación celular. Además, la metilación del ADN puede cambiar en determinadas circunstancias, como la exposición a toxinas ambientales o estrés, lo que lleva a la formación de células anormales y otras condiciones de salud.

Estudios recientes han demostrado que la metilación del ADN desempeña un papel esencial en el envejecimiento y ha encontrado que ciertas marcas de metilación del ADN pueden predecir con precisión el envejecimiento. Es evidente que los patrones de metilación de ADN cambian a medida que envejecemos y analizar estos cambios proporciona información sobre las enfermedades relacionadas con la edad.

Modificaciones de cromatina afectan la accesibilidad del ADN
Modificaciones de cromatina afectan la accesibilidad del ADN

Modificaciones de cromatina afectan la accesibilidad del ADN

Definición de modificaciones de cromatina

Las modificaciones de la cromatina se refieren a cambios estructurales en la cromatina que impactan la expresión génica. Estos cambios pueden bloquear o permitir el acceso de factores de transcripción, que regulan la expresión genética, a través de cambios en la estructura de la cromatina.

Ejemplos de cómo las modificaciones de la cromatina impactan la expresión génica

Los estudios han demostrado que los cambios en las modificaciones de la cromatina podrían conducir a la formación de ciertas enfermedades. En particular, enfermedades como el cáncer y trastornos neurológicos se han atribuido a modificaciones de la cromatina. En el caso del cáncer, el ADN está más compactado, impidiendo que los factores de transcripción accedan e inhiban genes supresores de tumores, lo que lleva a la multiplicación incontrolada de células.

Otros trastornos neurológicos, como la enfermedad de Alzheimer, también se han relacionado con cambios en las modificaciones de la cromatina, lo que conduce a cambios en la expresión génica que provocan un deterioro cognitivo.

ARN no codificante influye en la expresión génica
ARN no codificante influye en la expresión génica

ARN no codificante influye en la expresión génica

Definición de ARN no codificante

El ARN no codificante se refiere a moléculas de ARN que no participan en la producción de proteínas. Estas moléculas regulan la expresión genética por diversos medios.

El papel del ARN no codificante en la regulación genética

Los estudios han demostrado que el ARN no codificante desempeña un papel significativo en la expresión génica. Algunos ARN no codificantes actúan como andamiaje, permitiendo que un conjunto de proteínas se una y regulen la expresión de un gen. En otros casos, los ARN actúan como bucles de retroalimentación, donde pueden unirse al ARN mensajero de un gen y evitar que se traduzcan proteínas. Además, el ARN no codificante puede regular los niveles de proteínas al degradar moléculas de ARN mensajero que codifican para ellas.

Factores ambientales pueden alterar marcas epigenéticas
Factores ambientales pueden alterar marcas epigenéticas

Factores ambientales pueden alterar marcas epigenéticas

Explicación de factores ambientales

Factores ambientales como toxinas, dieta y estrés pueden causar cambios epigenéticos. Las toxinas y la dieta inadecuada pueden desmetilar los genes y reducir la acetilación de las histonas, lo que conduce a la expresión de genes que de otro modo deberían ser silenciados. Por otro lado, el estrés puede llevar a la metilación de genes que de otra manera deberían estar no metilados.

Ejemplos de cómo los factores ambientales afectan las marcas epigenéticas

Los estudios han demostrado que el estrés materno, la malnutrición y la exposición a toxinas ambientales pueden tener efectos duraderos en la salud del niño. Por lo tanto, es esencial comprender y vigilar los cambios epigenéticos resultantes de estas exposiciones.

Cambios epigenéticos pueden ser heredados
Cambios epigenéticos pueden ser heredados

Cambios epigenéticos pueden ser heredados

Explicación de la herencia epigenética

La herencia epigenética se refiere a la herencia de los cambios epigenéticos de la generación parental o ancestral a las generaciones posteriores. Este tipo de herencia no implica cambios en la secuencia del ADN, sino cambios en la accesibilidad del ADN y la expresión del gen.

Estudios recientes sobre la transmisión de información epigenética a través de las generaciones

Estudios recientes en animales y humanos muestran que las marcas epigenéticas pueden ser transmitidas por al menos tres generaciones. Algunas de estas marcas pueden ser beneficiosas, pero otras pueden aumentar el riesgo de enfermedades.

Conclusión

En conclusión, la epigenética demuestra que los factores ambientales y las opciones de estilo de vida pueden afectar la expresión genética, alterando nuestros rasgos heredados. Los cinco hallazgos epigenéticos más significativos analizados, nos brindan información sobre el envejecimiento, enfermedades como el cáncer y la enfermedad de Alzheimer; y la transmisión de cambios epigenéticos de una generación a otra.

Este conocimiento es crucial para comprender y encontrar tratamientos eficaces para diversas enfermedades que surgen de cambios epigenéticos.

Ya sea que estemos tratando de comprender nuestra historia hereditaria o intentando prevenir el surgimiento de enfermedades complejas que ocurren debido a cambios en nuestro código hereditario, el conocimiento sobre la epigenética proporciona un camino.

A medida que la tecnología siga avanzando, la investigación continua en el vasto campo de la epigenética conducirá a mejores resultados en materia de salud y a un mayor conocimiento sobre la salud para las personas y las comunidades.

Referencias bibliográficas

  1. Goldberg, A. D., Allis, C. D., & Bernstein, E. (2007). Epigenetics: A Landscape Takes Shape. Cell, 128(4), 635-638. doi:10.1016/j.cell.2007.02.006
  2. Jones, P. A., & Takai, D. (2001). The role of DNA methylation in mammalian epigenetics. Science, 293(5532), 1068-1070. doi:10.1126/science.1063852
  3. Rando, O. J., & Chang, H. Y. (2009). Genome-wide views of chromatin structure. Annual Review of Biochemistry, 78, 245-271. doi:10.1146/annurev.biochem.78.071107.134639
  4. Guttman, M., & Rinn, J. L. (2012). Modular regulatory principles of large non-coding RNAs. Nature, 482(7385), 339-346. doi:10.1038/nature10887
  5. Feil, R., & Fraga, M. F. (2012). Epigenetics and the environment: Emerging patterns and implications. Nature Reviews Genetics, 13(2), 97-109. doi:10.1038/nrg3142
  6. Radford, E. J., Ito, M., & Shi, H. (2014). In utero effects. Nature, 511(7510), 531-533. doi:10.1038/nature13480

Otros Artículos relacionados con epigenética y nutrición que pueden ser de interés para tí.

5 consejos esenciales de expertos en epigenética para mejorar tu bienestar

5 consejos esenciales de expertos en epigenética para mejorar tu bienestar

La epigenética revela cómo nuestros hábitos y estilos de vida pueden modificar la expresión de nuestros genes. Este artículo presenta cinco consejos de expertos en epigenética para mejorar tu bienestar, desde una alimentación balanceada y ejercicio regular hasta el control del estrés, un buen descanso y evitar hábitos nocivos. Aprende cómo estos cambios pueden influir positivamente en tu genética y salud.

5 peligros de ignorar la epigenética en tu salud diaria ¡Cuidado!

5 peligros de ignorar la epigenética en tu salud diaria ¡Cuidado!

La epigenética estudia cómo el entorno y el estilo de vida afectan la expresión genética sin cambiar el ADN. Ignorar esta ciencia puede tener consecuencias graves para la salud. Este artículo revela cinco peligros de no considerar la epigenética en tu vida y ofrece estrategias para prevenirlos mediante una alimentación adecuada, ejercicio regular, manejo del estrés, buen sueño y un entorno saludable.

Desmonta los 5 mitos más grandes sobre la epigenética y enfócate en tu salud

Desmonta los 5 mitos más grandes sobre la epigenética y enfócate en tu salud

La epigenética es una ciencia emergente que estudia cómo factores externos afectan la expresión de nuestros genes sin cambiar el ADN. Este artículo desmiente cinco grandes mitos sobre la epigenética y explica su impacto en nuestra salud y bienestar. Aprende cómo la alimentación, el ejercicio y el manejo del estrés influyen en tu epigenética y cómo adoptar hábitos saludables puede mejorar tu vida.